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Le musée du marbre et de la Pierre bleue

situé : 4 Rue de cautipont
horaires d’ouverture : Tous les dimanches, de 14h à 18h
Possibilité de visites guidées.
Des visites de groupe peuvent être planifiées : sur RV au 03/27/66/89/90

Le musée retrace l’histoire de l’exploitation du marbre en présentant les différents outils artisanaux et industriels ainsi que des réalisations en marbre : sculptures, cheminées, orloges anciennes....
Un reportage audiovisuel et une étude historique complètent l’ensemble.

L’industrie du marbre
Les terrains primaires, prolongement du massif des Ardennes, ont permis d’ouvrir au cours des siècles de nombreuses carrières d’où l’on extrayait un calcaire très dur aux couleurs variées : bleu, noir, rouge veiné, rouge pur...
Comme l’ont montré les fouilles archéologiques de Bavay, ce noble matériau a suscité une exploitation très anciennes. Mais l’industrie marbrière s’est surtout développée après les guerres de la Révolution et de l’Empire, lorsque l’Avesnois fut séparé du Hainaut belge. Le gouvernement français ayant imposé des droits de douanes très élevés sur les importations du marbre, les industries belges s’installèrent dans la vallée de l’Hogneau. Le marbre connut alors des périodes fastes, notamment de 1880 à 1914, puis de 1920 à 1929. Les sculpteurs de Houdain, Gussignies, Bellignies exportaient un peu partout dans le monde. Mais la crise aux Etats-Unis et l’importation de produits à des prix dérisoires portèrent un coup fatal à l’industrie du marbre, qui périclita peu à peu aprés la Seconde Guerre Mondiale.

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